多吃膠原蛋白會增加身體的膠原蛋白嗎?

文/游素玲.黃伯超 (選錄自《健康世界》433期)


愛美的人都很注重保養,例如每天吃膠原蛋白補充品、用膠原蛋白化妝保養品。坊間的廣告
五花八門,有的用吃的,有的用擦的。膠原蛋白到底是什麼?多吃膠原蛋白會增加身體的膠
原蛋白嗎?多吃膠原蛋白真的會讓人健康又美麗嗎?
 

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什麼是膠原蛋白?

生命的基本單位是細胞,大部份細胞存在結締組織中。在組織裡,細胞被「細胞外基質」包
圍。細胞外基質的成分中,含量最多的就是膠原(即膠原蛋白)。

膠原蛋白,顧名思義是一種蛋白質。膠原蛋白是哺乳動物,包括人類體內最多的蛋白質,約
為身體蛋白質總量的四分之一。膠原蛋白廣泛存在人體中,例如皮膚、肌肉、軟骨、骨骼、
肌腱、韌帶、血管等都有。

體內的膠原蛋白多以纖維狀存在。例如在骨骼裡,它會交錯排列成網狀,讓礦物質沉積其中,
骨骼就會鈣化強壯。膠原蛋白形成緻密的纖維組織,讓肌腱、韌帶具有強大的伸縮能力。它
們填充在細胞與細胞間,讓血管壁組織嚴密,不容易發生皮下出血或牙齦出血。膠原蛋白也
讓肌肉、皮膚結實、有彈性。老化時,因為膠原蛋白分解,讓皮膚出現皺紋。於是人們想到,
是否補充膠原蛋白以防止老化現象發生。市面上很多廠牌膠原蛋白補充品,多以此為號召,
吸引民眾購買。

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什麼是膠原蛋白膳食補充品?

業者利用牛、豬、魚的骨頭、皮、肉等,用加熱、酸、鹼,或酵素等方法處理,將其中的膠
原蛋白部份水解,得到膠狀的膠原蛋白水解物,即俗稱的明膠(動物膠)。或作成粉狀,讓
顧客加在食物、牛奶、豆漿等飲品裡;也有作成膠囊可直接吞服,這些是市售膠原蛋白膳食
補充品;也有加在面霜、乳液、化妝品裡,做成膠原蛋白化妝保養品。

既然這類商品通常都不便宜,我們能不能自己做膠原蛋白呢?

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膠原蛋白DIY

自己做膠原蛋白其實很簡單。把肉、魚等加水煮熟,夏天放冰箱冷藏,冬天放室溫冷卻,吃
起來柔軟而有彈性的膠狀物質即是膠原蛋白(部份水解物)。肉類、豬腳、牛筋、雞翅、
腳、魚皮及軟骨等動物性食品都含有豐富膠原蛋白,加水煮熟後都會有膠質出現。進一步說,
吃煮熟的肉類就可以攝取膠原蛋白,不一定要煮成肉凍。

有些餐廳標榜吃生肉以攝取膠原蛋白,例如供應五分熟牛排。話雖沒錯,但是膠原蛋白進入
腸胃消化道以後,會被分解成胺基酸。市面上的甜點吉力丁(gelatin,即明膠)是膠原蛋
白水解物。魚翅含有豐富膠原蛋白,基於環保,台灣已禁止補食魚翅。

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白木耳、燕窩是膠原蛋白嗎?

膠原蛋白僅存在動物性食物,植物沒有膠原蛋白。雖然白木耳、川七、山藥、馬鈴薯、藻類、
果凍、愛玉、蘋果等也都有透明膠狀物質,但它們都不是膠原蛋白,而是植物膳食纖維質
(下期會談膳食纖維質)。

燕窩是燕子的口水混合羽毛、草等做成的窩;口水裡沒有膠原蛋白,所以燕窩也不是膠原蛋白。

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膠原蛋白可以被腸胃、皮膚直接吸收嗎?

膠原蛋白或膠質的分子很大,不能被腸胃直接吸收,也沒辦法被皮膚吸收。膠原蛋白或膠質
被吃入體內,即受胃酸及蛋白分解成胺基酸或胜(例如二胜、三胜等)被身體吸收;
沒有被分解的從腸道隨糞便排出體外。

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多吃膠原蛋白會讓人體有更多膠原蛋白嗎?

這個問題,就像有人問:「多吃高蛋白食物會多長肌肉嗎?」是一樣的。要多長肌肉,主要
靠重力訓練,與是否多吃蛋白質無關。正常飲食以外多吃膠原蛋白,會不會因此增加身體膠
原蛋白?

身體在成長時期,只要吃正常飲食,不必多吃膠原蛋白,身體就會合成膠原蛋白,並且合成
速度比分解快;身體的膠原蛋白量隨成長而增加。老化時,即使多吃蛋白質,或多吃膠原蛋
白,其分解速度還是比合成高。所以,多吃膠原蛋白會增加身體膠原蛋白的說法,值得懷疑。

老化發生時,避免膠原蛋白分解是比較重要的策略。日光中的紫外線會讓皮膚提早老化,讓
皮膚膠原蛋白發生嚴重的分解與流失,造成深的皺紋。因此,不論何種年齡,應避免上午
10:00到下午4:00做過度的日曬。抽菸也會造成皮膚老化,最好不抽菸。其他必需天天
做的,例如喝足夠水、在皮膚上擦些保濕產品;適當運動讓肌肉結實、有彈性。膠原蛋白進
行合成時需要維生素C參與,即使不再年輕,每天至少2份綠色蔬菜或水果,有助於膠原蛋白
合成。

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吃素的人容易缺乏膠原蛋白嗎?

素食者不吃動物性食品,自然無法攝取膠原蛋白。但也沒關係,從豆類(尤其是大豆)、全
榖根莖類(蛋奶素者還可以吃奶類、蛋類)即可獲得所有必需胺基酸,身體可以合成膠原蛋白。

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多吃有膠質的食物對胃腸比較好嗎?

有人說:吃有膠質的食物對胃腸很好,因為可以補充胃腸的黏液。他們認為的膠質,可能包
括膠原蛋白的明膠、膳食纖維質例如川七、木耳等的黏液物質,這兩種雖然一樣是透明或有
黏液,但是胃的黏液成分為醣蛋白,三者是截然不同的物質。吃膠質食物對胃黏液並沒有特
別好處。

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結語

業者宣稱膠原蛋白補充品可以促進皮膚、指甲、關節健康,但目前還沒有夠堅強的科學證據,
因為皮膚、指甲、關節的健康似乎與正常老化、皮膚乾燥、關節炎有關,而非因為缺乏蛋白
質。相對的,避免膠原蛋白分解是比較重要的策略。所以防止不當日曬、不抽菸。補充水分、
適當運動、每天攝取至少2份蔬菜或水果以補充維生素C,對膠原蛋白合成均有相當程度的
幫助。

 

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