荷蘭規則  

2015-03-27

文/大國崛起(羅輯思維)


1588年,在奧蘭治親王威廉的領導下,七個省份聯合起來,宣布成立荷蘭聯省共和國。
這是一個在人類歷史上前所未有的國家。很多歷史學家說,它是世界上第一個「賦予商
人階層充分的政治權利的國家」。它是一個共和民主的混合,實際的政治權力是在商人
和知識精英的手中。

尤其是擁有沿海城市的省份,由城市的商業精英們統治,而整個國家政府、這些省的代
表和統治者,也由這些家族產生,所以,你可以認為,荷蘭共和國有點像家族的企業。

嶄新的國家誕生了,但它的未來仍處於重重迷霧之中。如果用國土、資源、人口等條件
來衡量,荷蘭幾乎不具備作為國家生存下去的條件。更何況組成共和國的七個省份依然
是各自為政。

這個結構松散的小國,幾乎是在剛剛建立的時候,就不得不面對一次嚴重的危機。在獨
立之前,與西班牙的貿易是荷蘭最主要的經濟來源之一,但是獨立之後,西班牙國王封
鎖了本國的所有港口,禁止荷蘭商船駛入西班牙。

經濟的生命線被扼斷了,新生的共和國出路在哪裡?

荷蘭憑借著自己的商業直覺,很快找到了自己的優勢。因為這片土地上擁有人數眾多、
對財富充滿強烈渴望的商人階層,如果將他們的愛財之心轉化為一種力量,那麽,荷蘭
就擁有了比王權更為強大的武器。根據這個優勢,荷蘭人決定從精明的中間商變成遠洋
航行的鬥士,靠自己去開辟前往東方和美洲的航線。那麽,遠洋航行需要的大量資金又
從哪裡來呢?

1602年,在共和國大議長奧登巴恩維爾特的主導下,荷蘭聯合東印度公司成立。就像他
們創造了一個前所未有的國家一樣,如今,他們又創造了一個前所未有的經濟組織。

是的,可以這麽說。它是第一個聯合的股份公司,為了融資,他們發行股票,不過不是
現代意義的股票。人們來到公司的辦公室,在本子上記下自己借出了錢,公司承諾對這
些股票分紅,這就是荷蘭東印度公司籌集資金的方法。

他們聚集了650萬的資金,差不多相當於300萬的歐元,而那時候,這些錢值幾十億,用
這些錢他們建立了公司。

通過向全社會融資的方式,東印度公司成功地將分散的財富變成了自己對外擴張的資本。
甚至,阿姆斯特丹市市長的女僕也成了東印度公司的股東之一。成千上萬的國民願意把
安身立命的積蓄投入到這項利潤豐厚,同時也存在著巨大風險的商業活動中,一方面是
出於對財富的渴望,更重要的是,因為荷蘭政府也是東印度公司的股東之一。政府將一
些只有國家才能擁有的權利,折合為25000荷蘭盾,入股東印度公司,這就大大增加了
東印度公司的權限和信譽。

政府給東印度公司的特權是可以協商簽訂條約,發動戰爭,這樣它就成了在亞洲的獨立
主權個體,或者說從南非到日本的整個地區,它都可以像一個國家那樣運作。

在一切準備妥當之後,東印度公司的船隊出航了。西班牙國王幾乎是用鄙夷的態度對待
這個不自量力的挑戰者。但是,在東印度公司成立後的短短五年時間裡,它每年都向海
外派出50支商船隊,這個數量超過了西班牙、葡萄牙船隊數量的總和。

前十年他們(東印度公司)沒有付任何的利息,因為投資者喜歡把錢投到造船、造房子,
以及在亞洲建立一個貿易王國上面。做完這些,十年後,公司第一次給股東派發了紅利。

連續十年不給股東們分紅利。這樣的經營方式為什麽能夠得到投資者的認可?

這是因為:荷蘭人同時還創造了一種新的資本流轉體制。1609年,世界歷史上第一個股
票交易所誕生在阿姆斯特丹。只要願意,東印度公司的股東們可以隨時通過股票交易所,
將自己手中的股票變成現金。

早在四百多年前,在阿姆斯特丹的股票交易所中,就已經活躍著超過1000名的股票經紀
人。他們雖然還沒有穿上紅馬甲,但是固定的交易席位已經出現了。

這裡成為當時整個歐洲最活躍的資本市場,前來從事股票交易的不僅有荷蘭人,還有許許
多多的外國人。大量的股息收入從這個面積不超過1000平米的院子,流入荷蘭國庫和普通
荷蘭人的腰包,僅英國國債一項,荷蘭每年就可獲得超過2500萬荷蘭盾的收入,價值相當
於200噸白銀。

當大量的金銀貨幣以空前的速度循環流通時,荷蘭的經濟血脈開始變得擁堵起來。這一次,
荷蘭人解決問題的探索直接進入了現代經濟的核心領域——這就是建立銀行。

阿姆斯特丹銀行成立於1609年,大約比英國銀行早一百年,它是一個城市銀行、財政銀行
和兌換銀行。它吸收存款,發放貸款。所有一定數量的支付款都要經過銀行,因此,阿姆
斯特丹銀行對於荷蘭的經濟穩定起到了重要作用。更重要的是,它發明了我們現在所說的
信用。那時叫做「想像中的貨幣」。

為了保障銀行的信用,阿姆斯特丹市通過立法規定:任何人不能以任何借口限制銀行的交
易自由。由此,一個看上去不可思議的現象出現了:當荷蘭和西班牙的軍隊正在海洋上廝
殺時,西班牙貴族手中的白銀仍可以自由地從阿姆斯特丹銀行的金庫中流進流出。荷蘭的
銀行,可以合法地貸款給自己國家的敵人。

荷蘭人建立他們的政府,包括國家政府、地方政府都是為他們的商業利益服務的。

當時歐洲不同的王國王室之間進行不停的爭鬥,荷蘭始終在這些爭鬥中保持中立,而且它
更專註於經濟的發展。

歷史學家們比較一致的意見是,荷蘭的市民是現代商品經濟制度的創造者,他們將銀行、
證券交易所、信用,以及有限責任公司有機地統一成一個相互貫通的金融和商業體系,由
此帶來了爆炸式的財富增長。

到17世紀中葉,荷蘭聯省共和國的全球商業霸權已經牢固地建立起來。此時,荷蘭東印度
公司已經擁有15000個分支機構,貿易額占到全世界總貿易額的一半。懸掛著荷蘭三色旗
的10000多艘商船遊弋在世界的五大洋之上。

 


本文摘自紀錄片《大國崛起》。

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(羅振宇回應)


荷蘭人是發明制度的高手。
我們經常玩的那個「倒價拍」的遊戲也是荷蘭人發明的。
既然是倒價拍,缺點很明顯嘛——

競價氣氛不活躍,又稱「無聲拍賣」,顯然不利於賣出方。

那為什麽又會有這種拍賣呢?
原來,它起源於荷蘭的鮮花交易市場。
這種拍賣方式,雖然犧牲了一點價格,但是極大地提高了交易效率。
確保了鮮花的嬌嫩和交易的總量,商人還是劃算。

 

來源:http://tinyurl.com/mmyqymo

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