利己主義  

2015-04-17

文/柯華慶(羅輯思維)


「精緻的利己主義者」一語來自北京大學中文系教授錢理群之口,近年來廣為傳播,
業已成為被普遍使用的貶損之詞。錢理群教授的原話是:「我們的一些大學,包括北
京大學,正在培養一些『精緻的利己主義者』,他們高智商,世俗,老到,善於表演,
懂得配合,更善於利用體制達到自己的目的。這種人一旦掌握權力,比一般的貪官汙
吏危害更大。」

在中國,利己主義者無疑是個貶義詞,再加上「精緻」二字就還有嘲弄的意思了。在
西方經濟學中,利己主義者也就是理性人,是一個基本假設,如果沒有這一基本假設,
現代經濟學的所有模型都無法建立。「利己」其實是蕓蕓眾生態,就像人會放屁一樣,
既沒有什麽了不起也不可恥,而為什麽中國人對這樣一個普遍現象抱有如此偏見呢?
再說「精緻」,「精緻」實際上就是「聰明」,「精緻的利己主義者」實際上就是
「聰明的利己主義者」,是懂得如何更好的利己的那些人,但利己是否一定損人呢?

中國人常常將利己與損人對立起來,這是在零和博弈中的情況。零和博弈不是社會的
常態,社會之所以是社會,最根本的特征是合作,從家庭到社會到國家實際上都是一
種合作機制。合作能夠創造財富,合作可以產生1+1=3的結果,市場經濟就是這種基
本的合作機制。同一件物品在不同人心目中的價值是不同的,當張三自願用一頭牛去
換李四兩只羊時,對於張三來說,兩只羊的價值大於一頭牛的價值,對於李四來說,
一頭牛的價值大於兩只羊的價值。一頭牛在李四手裡兩只羊在張三手裡比一頭牛在張
三手裡兩只羊在李四手裡要好。人類之所以比其他動物強就在於人類會合作,人類之
所以在近代發展如此之快就是因為市場經濟將人類合作的廣度和深度大大擴展了。在
法治社會中,你要想利己,你必須利人,否則他人不會與你合作。

我們有沒有可能建立起「利他主義」的基本道德?不能。當你在提倡「利他主義」時,
是你「利」他人還是要求他人「利」你?如果你不得利,你為什麽要「利他」?他有
什麽理由要求你「利他」?如果他覺得你「利他」理所當然,那麽對於他來說,這是
「利己」。如果你是要求他人「利你」,那麽你是「利己」。如果我們將「利他」作
為君子的標準,那麽你「利他」時你是君子他是小人,他「利你」時他是君子你是小
人。憑什麽你是君子他是小人或者他是君子你是小人呢?

另外有三個問題必須說明:

首先,我們只是說不能將「利他主義」作為社會普遍提倡的基本道德,並不反對社會
中部分人具有這種道德,這類人可能就是我們所敬仰的道德品質高的人。

其次,我們不能將獲利僅僅理解為物質財富。按照馬斯洛需求理論,人的需要有多種
層次,例如生理需要、安全需要、歸屬和愛的需要、尊重需要和自我實現的需要。當
一位慈善家資助失學兒童上學時,失學兒童獲得了學習的機會,慈善家可能獲得了尊
重或者自我實現,這是雙方都獲利的行為。

第三,我們應該通過制度來解決「利他」的問題。人天生就是不平等的,所以一個社
會總有強勢者和弱勢者,成功者和失敗者。為了讓他們和平相處,各自在各自的位置
推動社會的發展而不是激化矛盾導致社會動蕩,我們必須建立制度對於成功者與失敗
者的財富進行矯正性分配,讓成功者利失敗者,讓強勢者助弱勢者。

那麽,這個社會是不是就沒有比精緻的利己主義者更高的人呢?答案是:有。愛因斯
坦說過,「一個人的價值,在於他貢獻了什麽,而不在於他能得到什麽。」一個社會
的進步要求每一個人為社會所貢獻的多於他從社會所得到的,通常社會制度會保障這
一點。如果社會制度不能保障這一點,有些人自願做到這一點就是高尚的人,或者有
些人貢獻的比社會制度所要求的多,他們也就是高尚的人。盡管我們說慈善家與失學
兒童之間是「互利」的,但毫無疑問慈善家是高尚的。我們這個社會不少人熱心於公
益事業,這些人就是高尚的人。美國私立大學的主要資金來自社會有識之士、特別是
校友的捐贈。捐贈與慈善事業是美國人親近上帝的途徑,同時也留下他/她的名。一個
人做善事可能是因為信仰上帝,也可能是因為自我實現,也可能是為了愛,也可能是
為了名,還可能是天生就這樣,不管他們出於何種動機,都是值得鼓勵的。

毫不利己,專門利人從邏輯上是不通的,邏輯上不通的東西在現實中不可能存在。高
尚的人,從心態上來說,他遵循「我為人人,人人為我」而非「人人為我,我為人人」
或者「只有付出才有回報」而非「得到回報必須付出」;從結果上來說,他是「利人」
多「利己」少。一個社會中,這樣的「利己主義者」多了,社會的正能量就會擴散,
社會就會走向美好。我想不出更好的詞,暫且就稱為「高尚的利己主義者」吧。

「利己主義」是人類自由的基石,「精緻的利己主義」是人類進步的階梯,高尚的
「利己主義」傳播社會的正能量。

長期以來,中國人重視道德多於重視規則,重視情感多於重視理性。孔子有言:
「君子喻於義,小人喻於利。」按照古文字學家李零的考據,君子的原義是貴族,
即國君的孩子,小人是指貴族社會以外的人群。孔子的這句話是容易理解的,老百
姓要解決基本生存問題,不求利不行,物質豐裕的貴族是可以也應該追求更高境界。
然而在孔子之後,君子和小人慢慢就演變成了純道德範疇的概念,但是道德的高低
對於絕大多數人來說是與物質財富緊密聯繫在一起的,我們如何要求一個衣食無著
的人有高尚的道德?這本身就是不道德的行為。胡適先生說:「一個骯臟的國家,
如果人人講規則而不是談道德,最終會變成一個有人味兒的正常國家,道德自然會
逐漸回歸;一個幹凈的國家,如果人人都不講規則卻大談道德,談高尚,最終這個
國家會墮落成為一個偽君子遍布骯髒國家。」

今天的中國,我們需要規則遠遠多過需要道德,不是說道德不重要,但道德藏於內
心,外化為自身實踐。天天標榜道德楷模的人常常是實踐中道德品質低劣的人,也
就是偽君子。相比於偽君子,我們為「精緻的利己主義者」點贊。相比於「精緻的
利己主義者」,我們為「高尚的利己主義者」鼓掌。

 


本文作者柯華慶,選自共識網。

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圖、文來源:http://tinyurl.com/omdwv8c

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(羅振宇回應)

在上面這本《富蘭克林傳》裡,
我看到了他列出的13種美德的清單——
1,節制;
2,沈默;
3,秩序;
4,堅決;
5,節儉;
6,勤奮;
7,真誠;
8,公正;
9,穩健;
10,乾凈;
11,寧凈;
12,純潔;
13,謙虛。

你看,這張清單中沒有——「利他」、「犧牲」和「奉獻」。

做最好的自己,就是造福最多的他人。

創作者介紹

The Chosen

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