ThomasMidgleyJr  

(圖片來源:https://goo.gl/fqumbj

2015-05-24

文/一分鐘物理學(羅輯思維)


1889年,埃菲爾鐵塔、華爾街日報、梵高的《星夜》、可口可樂、希特勒都誕生在這一年。

發明家托馬斯·米基利也是一樣。

在他活著的時候,他廣受讚頌。

但是在他死後,他被追加了兩個不光彩的稱號——

1.「地球歷史上對大氣影響最大的個體生物」;
2.「歷史上殺戮最多的個體」。

他對社會的一系列貢獻是災難性的。

在20世紀20年代末,米基利首次合成了氟氯烴(CFC)。我們通常知道的是其中一種——
氟氯昂。

為此他獲得了美國化學學會頒發的珀金獎章。後來我們才意識到,我們釋放的所有的氟氯
烴,每十年都會侵蝕大氣層中臭氧層的4%。就像是制造傷口的病毒,直到你我去世很久後
這個傷疤都無法完全愈合。

在20世紀20年代早期,米基利發現將四乙基鉛加入汽油當中,發動機的爆震將減少。美國
化學學會為此將1923年的「尼克斯獎章」頒給了他。安全替代品也存在,但通用汽車公司
與米基利共同擁有此項專利,他們可以因此獲利,所以他們宣揚稱:「這是最佳的選擇。」

然而,幾乎在一夜間,地球上每輛機動車都將鉛排放到大氣與土壤中,從而進入我們的血液,
毒害我們幾十年。

通常健康兒童的血鉛含量參考值應小於50微克每升。在米基利的含鉛汽油流行開後,88%的
美國兒童的血鉛含量便已翻了一倍。當含鉛汽油終於在七十年代面臨淘汰時,上述數值大大
下降。

鉛是一種神經毒素,即使是輕微地暴露,都會造成智力減退與反社會行為增加。福坦莫大學
發現在年輕的成年人當中,血鉛含量實際上是違法行為和暴力犯罪的預報器。在20世紀期間,
全世界青少年暴力犯罪次數的起落,與其在學齡前兒童時期血鉛含量的起落軌跡有顯著的相似。

米基利的最後一個發明對於他來說更糟。

在1940年,他染上脊髓灰質炎,為了讓他的家人與朋友幫他從床上翻身,他設計了一個由滑
輪和繩索組成的複雜系統。正如他的人生一般,他的發明一開始看起來很不錯,但是四年之後,
他意外地被繩索纏住,他自己的發明使他窒息而死。

從時長上看,米基利的人生占人類文明史不足1%。粗略地說,你的也一樣。

本文由羅友 陳亞 推薦整理。選自視頻節目「一分鐘物理學」,字幕翻譯「煎蛋小學堂」。


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(羅振宇回應)

如果說米基利要對臭氧層和鉛中毒負責的話,那居里夫人又該當何罪?
1.她發現了鐳。後人用鐳製造了核武器。
2.居里夫人最終死於放射性元素導致的惡性貧血。

這兩個故事難道不是一樣的嗎?

善意的創造者不受責難——這是人類文明起碼的道德信條。


來源:http://goo.gl/zw0iRR

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