玫瑰  

2015-04-03

文/姜鑫(譯)(羅輯思維)


你知道嗎?在紐約繁華的曼哈頓城區,有一個人全年都會惦記著2月14號的情人節。這個人,
Jan,心裡總想著情人節。但並不是因為浪漫,或者正在熱戀中,而是因為他在曼哈頓的花店
全年的業績就靠2月14號這一天。

從業25年的 Jan,樂觀開朗,但每次談起情人節,則一臉的嚴肅。算一下吧:情人節當天的玫
瑰,每束80美元,而第二天則降到48美元每束,還往往沒人要。情人節這一天玫瑰的銷售一旦
沒掌握好,損失可能用全年的利潤都補不回來。

比如有一年,Jan 沒考慮到情人節那天正好是周日,客人特別少,大量庫存的玫瑰降價銷售未
果,最後只好扔掉。

而前年,紐約情人節前一天的大雪導致送玫瑰的車進不了城,最後Jan額外雇了40多個人送花,
一直送到當天晚上11點。

今年,Jan 決定採取新的玫瑰策略:頭年的11月份,他就在南美洲一家花場預訂了2.5萬朵紅玫
瑰。之後的幾個月裡,Jan每周都要開國際電話會議,和位於南美安迪斯山脈的花場確認玫瑰
的生長情況。

Jan 把他今年的玫瑰訂單全部放到這家花場了,而不是像往年等到二月份再從美國幾大玫瑰分銷
商看行情下單。和等到二月份聽天由命相比,Jan更願意把所有雞蛋放到一個籃子裡。這樣玫瑰
的採購價很早鎖定在一個較低價位——每朵1.4美元,加上運費,4.3美元,即便這個籃子遠在
7000公裡以外。

在今年一月份,距離情人節還有21天的時候,意外發生了。雖然花場的三百萬朵玫瑰都處於深紅
迷人的蓓蕾狀,而且都被小巧的棉襪保護著,遠處山脈裡的暴雨卻要降臨,隨之而來的冷空氣可
能導致花期延後。

花場的專家 Hector 就必須出馬了。Hector 一生都和玫瑰打交道,不僅可以精準的預測並控制
每朵玫瑰綻放的日子,而且會根據目的地的不同做出調整。

比如,俄國人喜歡完全綻放開的玫瑰,西歐則喜歡小巧緊閉的蓓蕾,而美國人則喜歡半開未開的
玫瑰。

通過調整溫室溫度、日曬強度、加植物荷爾蒙或鉀肥,Hector 最多可以加速或者遲滯4天的花期。
如果超過四天,Hector 也將無能為力,這意謂著五個月的工作都將白費。

幸運的是,在 Hector 的努力下,這次冷空氣只造成了一天的延誤。2月7號,這2萬5千朵玫瑰準
備啟程,飛往7000公裡外的紐約。

如果你以為會有一架飄滿玫瑰香的FedEX運貨專機來接,那你就錯了。由於花期數量和目的地
的不確定性,鮮花都是和你我一樣坐民航客機的,就放在行李艙裡。

當然,如果哪一班客機的乘客行李過多,玫瑰就得等下一班。據統計,情人節的玫瑰有1/5概率
被擠下航班。當然,客機也會因為各種天氣或其他原因延誤。最後,海關人員還會開箱檢查,
那時候的玫瑰束就可能被提出來對著櫃臺敲,看看有沒有違禁品或者小蟲子。

今年,Jan 的玫瑰吉星高照,2月10日淩晨兩點,安全抵達紐約肯尼迪機場。6:30,Jan 緊張地
打開箱子,所有玫瑰安然的躺在箱子裡,5個月的煎熬結束了,而且 Jan 的玫瑰比供銷商便宜了
30%。但是由於晚了一天,Jan 和團隊得連夜加班才能為情人節做好準備。

看到這些,有人猜到為什麽情人節要送玫瑰嗎?

幾百年前,人們在情人節只是送一點本地的小野花,比如紫羅蘭。但是,當2月14號的情人節真的
變成了一個巨大的市場,鮮花行業就得找到一種適合的花,它得適合批量生產,它的花期必須可以
精準控制到天,而且由於全球大部分地區二月份是冬天,它還得能夠忍受千裡顛簸,從熱帶運過來
後,仍然能夠綻放。它就只有是玫瑰了。

正是因為玫瑰符合全球物流運輸體系的要求,它才成為我們浪漫的代表,被賦予愛情的涵義。不過
下次情人節,你可千萬別告訴你的愛人,那束昂貴的玫瑰是現代全球物流的奇蹟,要說,再貴也比
不了你對她的愛。

 


本文由會員姜鑫譯自美國公共電臺NPR節目。姜鑫希望向有興趣移民北美的朋友,
推薦好友YY(羅輯思維美國會員)和她的律所,她的微信公眾號im-migration。

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dushuren@luojilab.com。

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(羅振宇回應)

起初,玫瑰的含義和愛情是不搭界的。古羅馬人把玫瑰花當作沈默或嚴守秘密的象徵。

據說,當時你要去人家串門,
要是看到桌子上畫有玫瑰,就意味著在這桌上所談的一切均不應外傳。
於是在拉丁語中產生了Sub Rosa「在玫瑰花底下」這個成語。

人類社會是一個意義世界。但意義從不特定。
事物在選擇中穿行。意義在穿行中變調。

 

來源:http://tinyurl.com/k9u96ok

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The Chosen

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