英國為何靠左行駛  

2015-04-15

文/McAlpine(羅輯思維)


為何英國人靠左行駛?之所以這樣問只是為了安撫全世界2/3靠右行駛的司機。事實上,
這個問題的真實問法應該是:為何現在其他人都不靠左行駛了呢?

靠左行駛的習慣可追溯至古希臘、古埃及和古羅馬時代,人們會佩帶刀劍出行。由於
85%-90%的人都習慣使用右手,如果靠右行駛,四輪和二輪馬車夫更容易受到相反方向
的攻擊。執矛騎士、佩刀鄉紳或者抗粑農夫,每個人都得隨時準備面對突如其來的襲擊,
這意味著靠左行能在關鍵時刻給對手漂亮一擊。

1773年英國政府引進了《普通公路法》,鼓勵騎馬者、馬車夫和去集市販賣蔬菜的佩刀
行人靠左行。就這樣,在隨後1835年的《公路法》中再次強調了這點,至此,靠左行駛
就成了這片土地上的明文規定。

然而,世界上其他地方的情況稍有不同。比如,俄羅斯政府已經意識到他們的人民更傾
向於靠右行(如果你每天都必須穿著厚重的大衣,或許就不會那麽擔心刀劍的威脅了),
所以他們第一條關於交通的法案就是繼續靠右行駛。革命前的法國也是靠左行駛,不過
革命後,作為社會重組的一部分,也改為了靠右行駛。拿破侖掌權後征服其他國家時也
要求軍隊靠右行。據傳,這也是因為拿破侖本身是個左撇子,靠右行能讓他更具優勢:
可以擾亂敵心,可以展示他非凡的軍事謀略,還可以激怒英軍,還有比這更完美的嗎!

其他人還是保持靠左行駛,不過在歐洲大陸,隨著陸上交通工具的增加,靠左行開始產
生困擾,所以在接下來的幾百年裡,歐洲國家也慢慢轉為靠右行駛。

由於當時英國和法國都忙於在全世界開拓殖民地,這兩種截然不同的方式就碰撞在了一
起。英國的殖民地,比如澳大利亞、新西蘭、印度和西印度群島繼續保留靠左行駛的方
式,而法國的殖民地則靠右行駛。美國則被一分為二,法國殖民者堅持靠右走,而新來
的英國、荷蘭、西班牙和葡萄牙殖民者又保持靠左行駛。

然而,新興的兩種交通工具改變了這種格局。18世紀末期貨運馬車(包括康內斯托加式
寬輪篷車)越來越流行,尤其是在美國。這類貨車是由並排的兩列馬匹牽引前行。控制
這些「大力士」的最佳位置是左側最後一匹馬的後面,這樣才可以用右手揮動馬鞭控制
其他的馬匹。由於是左側馭馬,為了防止兩輛交錯的馬車車輪不小心撞在一起,最好的
方式就是靠右行駛。馬車往哪走,人們就跟著往哪走,所以靠右行駛就變得越來越普遍。

接著出現了汽車。一開始汽車的設計是安排駕駛員坐著車子的前中部分,不久人們就發
現駕駛員要能觀察得到中間路況才能便於駕駛。在那些以汽車為重要出口產業的國家
(美國,說的就是你),靠右行駛的「左駕車」快速成為全球標準,迫使後來者如瑞典
放棄原本的設計追隨國際趨勢。

有趣的是這種安排確實很合左撇子的習慣,這樣他們的主手也就是左手就可以不用離開
方向盤了。一個慣用右手的司機要開一輛英式汽車就得花費很多時間習慣用右手操作方
向盤同時用左手控制變速桿,這樣看來確實是最安全的方法。

從這種方式也可以看出為何英式汽車至今仍偏愛手動變速器。

哦,還有最後一點。在歷史上日本這個國家是靠左行駛的,部分是自己選擇,部分是因
為英國的工程師把他們的鐵路系統建成這樣。1945年,美國統治了沖繩島並強制當地改
為靠右行駛,不過1978年又變回了靠左行駛。

 

本文作者 Fraser McAlpine,譯者 Sophia78,來源譯言網。

圖、文來源:http://tinyurl.com/pyprch3

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(羅振宇回應)

「路徑依賴」可以解釋很多社會現象的成因。

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這段話道盡了大公司悲催命運的實質。小公司的機會也隱伏其中。

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