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(影像來源:Chicago, USA by TK)

2015-05-23

文/王哲(羅輯思維)


美洲的征服徹底改變了世界的政治格局。

偏安西歐的歐洲人豁然開朗,不再受伊斯蘭教的壓制,真正地走向世界,從此歐洲文明執
世界文明之牛耳。不僅是美洲的財富、新的貿易航道使歐洲從死水變成活水,美洲遼闊的
土地也使歐洲人口擺脫了原有局限,在全世界人口比例中大幅度上升,其所占據的地盤更
是其他人種所無法比擬。

從此時起,其他人種便無法再和白種人抗衡。征服美洲是羅馬榮光的重現,是白種人征服
世界之戰。

美洲為什麽如此輕易地被征服?先進文明和落後文明相遇的例子很多,為什麽單單美洲的
征服這麽容易,只需這麽短的時間這麽少的人力?

看上去最合理也最可笑的答案,就是流傳最廣的羽蛇神傳說。大意是印第安人等了一萬年
終於等到白色的神,於是毫不抵抗地任人宰割。

這個答案的疑點就是,美洲大陸上的印第安人按民族學劃分,光加州那一小塊就有上百個
民族,難道所有民族都一致地信仰一個白神仙?如果墨西哥是這樣,怎麽解釋南美?

翻開西班牙人到來以前美洲歷史的話,便能發現各土著民族都有自己的神。再讀一讀征服
者筆記,又發現他們和印第安人剛接觸時,對方根本就沒把他神化,有友好的也有不友好
的,就是沒有崇拜的。這個說法出自西班牙人的謊言。

另外一個答案是西班牙人巨大的技術優勢,一方是青銅時代,一方則是有馬匹有火器的。
文明的差距在於知識的積累,並不在於智力。印第安人的腦容量和西班牙人沒有差別,他
們對新事物掌握得很快。印加的造反軍很快就學會了開槍,阿茲特克人很快找到了對付馬
匹和火器威力的辦法。技術決定論其實是後人一知半解地硬安在西班牙人身上。

再刨掉其他不值得一提的答案,剩下的答案只有以天花為主的傳染病了。

當大航海時代到來,原本同源的兩個世界的人類終於再次相遇,舊大陸傳來的最令新大陸
人不可承受的就是各種傳染病。天花、鼠疫、流感等在新大陸反複流行。新大陸居民對這
些疾病沒有一點抵抗力,人口急劇下降。墨西哥在西班牙人登陸之後的100年間,人口只
剩下原來的1/10。

新大陸人類對這些烈性傳染病的反應和舊大陸人類是截然不同的。幾乎滅絕歐洲的鼠疫,
在印第安人中的流行並沒有造成類似歐洲的悲劇,反而是天花這個相當於人類慢性毒藥的
疾病,在新大陸卻產生了原子彈爆炸般的威力,印第安人的城鎮在天花的狂風前一個接一
個地倒塌了,其人群的死亡率甚至達到90%。

傳染病幫助歐洲人征服美洲的說法,這在國際上站住了腳。至於為什麽傳染病能有這麽大
影響,史家解釋各說紛紜。

傳統說法是由於新舊大陸彼此隔絕上萬年,所以天花等疾病對新大陸來說是前所未有的,
一旦傳入就是毀滅性的。這種說法並不能解釋為什麽殺傷力那麽強,比如一場大流行20萬
人喪命,6個月內阿茲特克人減少了一半,類似的毒力在舊大陸是鼠疫級別的,天花並沒有
這麽大的即時效果。

另外一個比較科學的解釋是從基因角度。

美洲印第安人的祖先,大多數可以溯源於最先跨過白令海峽的那幾百個獵人。他們的基因
和舊大陸的居民相比相對單一,對疾病的抵抗力弱、易感性強。這依舊不能解釋,為什麽
偏偏只對天花敏感,而橫行於舊大陸的鼠疫在美洲並沒有引起類似的大流行。

這些疑問只能求助於將來更多的研究成果。在繼續尋找答案之前,讓我們假設一下沒有天
花會怎麽樣。

還有一部分歷史學家相信,如果沒有天花這個致命武器,西班牙人很難征服美洲兩大帝國,
甚至兩大帝國會和奧斯曼帝國、中華帝國一樣存在到20世紀初。那樣的話,世界的格局就
大不一樣,而人類的文明也會更加豐富多彩。

如果印第安人不因為天花而大量死亡的話,美洲大陸當時起碼有5000萬人,將會繁衍出多
少人口?至少會和白種人平分美洲大陸。印第安人落後但並不愚蠢,征服阿茲特克帝國的
科爾蒂斯甚至認為,阿茲特克人是他見過的最聰明的人。這足以證明阿茲特克人完全有可
能盡快吸收先進的文明,使自己的文明發生質的飛躍。

人類的文明發展其實都是跳躍式的。靠自身的發展會很緩慢,只有在接觸了外來先進文明
的條件下,才能有大幅度的提高。例如入主中原的滿族,他們原來的文明程度比阿茲特克
人和印加人要低得多,但是很快吸收漢文明進入了先進的行列。這種情況完全有可能發生
在阿茲特克人和印加人身上,如果歷史給他們機會的話。

不是歷史不給他們機會,是天花不給他們機會。

 

本文由羅輯思維創作人 陳興傑 編寫,歡迎關註他的微信公眾號 jingchengzi86。
本文選自羅輯思維正在發售的《上帝的跳蚤》。點擊下圖,收入囊中。


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(羅振宇回應)

為什麽很多企業家都熱衷於做創業投資?
其中有一位給我的答案是——
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來源:http://goo.gl/XpEYnj

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